Von der Leyen considère que les contacts avec Sunak pour résoudre les différends en suspens sont «encourageants».

Micheal
Micheal Martin, Premier ministre irlandais, reçoit la présidente de la Commission européenne, Ursula Von der Leyen. – Brian Lawless/PA Wire/dpa

La présidente de la Commission européenne, Ursula Von der Leyen, a qualifié d'»encourageants» les contacts avec le gouvernement britannique depuis l’arrivée de Rishi Sunak à Downing Street, en vue de résoudre les questions en suspens telles que la mise en œuvre du protocole sur l’Irlande du Nord inclus dans les accords de Brexit.

«Nos discussions avec Londres sont désormais marquées par un nouvel esprit, plus pragmatique», a déclaré Mme Von der Leyen, lors d’un discours devant le Parlement irlandais dans lequel elle a laissé entendre que les relations se sont améliorées après l’escalade des tensions pendant le mandat de Boris Johnson.

Le chef de l’exécutif européen estime qu’il est possible de «résoudre les problèmes pratiques» du protocole si l’on fait preuve de «bon sens» et si les parties se concentrent «sur les questions qui comptent vraiment pour l’Irlande du Nord», sans donner plus de détails.

À cet égard, elle a promis que l’UE parlera toujours à ses «amis» britanniques de la même manière, «avec un cœur sincère et un esprit ouvert», soulignant à un autre moment de son discours que «l’Union européenne et le Royaume-Uni sont membres de la même famille élargie, même s’ils ne vivent plus sous le même toit».

Il a toutefois prévenu que les «conséquences» de la sortie du Royaume-Uni de l’UE et «le type de Brexit» choisi par les dirigeants britanniques ne peuvent être «complètement éliminés». «Il ne peut y avoir de frontière dure sur l’île d’Irlande», a-t-il déclaré.

Le gouvernement central britannique et les partis unionistes ont critiqué les conséquences du protocole sur l’Irlande du Nord, car ils estiment que les limites imposées au commerce intérieur en échange du maintien de l’Irlande du Nord dans le marché commun sont excessives.

Londres a même envisagé de remettre en cause unilatéralement les accords signés et la loi que Johnson a fait passer pour éviter d’appliquer le régime négocié pour les deux États irlandais a conduit Bruxelles à engager plusieurs procédures de sanctions contre le Royaume-Uni, qui sont toujours en cours.

Le négociateur en chef de la Commission européenne, Maros Sefcovic, s’est entretenu jeudi avec le ministre britannique des affaires étrangères, James Cleverly, pour tenter de tirer parti de cette «fenêtre d’opportunité claire». «L’UE est prête à redoubler d’efforts pour trouver des solutions communes qui profitent à toutes les communautés d’Irlande du Nord», a déclaré M. Sefcovic sur Twitter.