Royaume-Uni – Le ministre britannique de la santé déclare que les infirmières recevront une augmentation de salaire «équitable».

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Archive – Image de dossier d’une infirmière britannique pendant la pandémie. – Gareth Fuller/PA Wire/dpa

Le ministre britannique de la santé, Steve Barclay, a déclaré vendredi que les infirmières du pays bénéficieront d’une augmentation de salaire «équitable», peu après que les syndicats ont annoncé deux grèves historiques en décembre.

Il a déclaré que le gouvernement a accepté les recommandations de l’organe de révision des salaires du National Health Service (NHS) et a précisé que les salaires seront augmentés d’au moins 1 400 livres cette année (environ 1 600 euros).

«Cela signifie qu’une infirmière nouvellement qualifiée sera payée environ 31 000 livres par an (plus de 36 000 euros)», a-t-il déclaré, avant de souligner que les syndicats réclament une augmentation de 17,6 %, soit trois fois plus que le salaire de millions de travailleurs du secteur privé.

«Notre priorité est la sécurité des patients. Le système de santé a testé plusieurs essais pour minimiser les problèmes et garantir les services d’urgence, mais ces grèves affecteront inévitablement les services», a-t-il déploré.

Il a toutefois souligné que «sa porte reste ouverte» au cas où les syndicats «voudraient s’asseoir et discuter de la manière d’améliorer les conditions de travail des infirmières», comme il l’a indiqué dans un message sur Twitter.

Auparavant, le Royal College of Nursing (RCN) du pays avait annoncé que des grèves de 12 heures auraient lieu les 15 et 22 décembre, affectant les services infirmiers dans une grande partie du pays.

Pat Cullen, secrétaire général du RCN, a accusé Barclay d’être «intransigeant». «S’il veut me rencontrer (…), il peut renverser la situation et arrêter les grèves. Ma porte est ouverte jour et nuit. Je serai disponible pour défendre mon équipe et les infirmières», a-t-il déclaré. Elle a toutefois dénoncé le fait qu’une telle option «ne lui est pas offerte et que, par conséquent, (Barclay) a choisi la grève plutôt que les pourparlers».

Les grèves prévues en décembre sont les premières du pays dans le secteur des soins infirmiers et ont été déclenchées après le refus des autorités britanniques d’organiser des négociations officielles sur les augmentations de salaire des travailleurs du NHS.

Le RCN a déclaré que ses membres seront en grève entre 8h et 20h, soit pendant douze heures, les 15 et 22 décembre, selon les informations du Guardian.

«Les ministres ont eu plus de deux semaines depuis que nous avons confirmé que les travailleurs sont mécontents et qu’ils se mettraient en grève pour la première fois», a déclaré M. Cullen. «Mon offre de négociation a été rejetée», a-t-il déclaré.