Crónica del Gales – Irán: 0-2

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25 November 2022, Qatar, Ar-Rayyan: Iran’s Roozbeh Cheshmi celebrates scoring their side’s first goal of the game during the FIFA World Cup Qatar 2022 Group B soccer match between Wales and Iran at Ahmad bin Ali Stadium. Photo: Martin Rickett/PA Wire/dpa – Martin Rickett/PA Wire/dpa

La selección de Irán está a un paso de la gesta histórica de meterse en los octavos de final de un Mundial tras tumbar a Gales (0-2) en la segunda jornada del Grupo B de la cita de Qatar 2022, en un duelo en el que los iraníes fueron mucho mejores que unos ‘dragones rojos’ que se quedan al borde de la eliminación.

La ofensiva iraní fue brutal y Gales aguantó el 0-0 hasta la expulsión de su portero y héroe Wayne Hennessey en el 87′. A partir de entonces, los galeses encajaron los goles de Roozbeh Cheshmi y Ramin Rezaeian para verse obligados a obrar un milagro, mientras que los persas están más cerca de superar, por primera vez, una fase de grupos mundialista.

Hennessey fue quien permitió a Gales seguir soñando con puntuar en este partido. El meta del Nottingham Forest detuvo todos los disparos de Irán, que fueron varios, desquiciando al delantero del Leverkusen Sardar Azmoun y al del Oporto Mehdi Taremi. Pero, en el 84′, salió a lo loco a por un balón largo y arrolló a Taremi, para ser expulsado vía VAR.

Una acción que lo cambió todo. Gales, que tuvo la primera gran ocasión del partido en las botas de Kieffer Moore –remató con el exterior de su pie derecho, lanzándose a por el balón, un centro de Roberts y obligó a reaccionar rápido a Hossein Hosseini–, echó de menos a un Gareth Bale desaparecido en su 110ª internacionalidad.

Pese a tener más el balón, sobre todo en la primera parte, los galeses fueron infructuosos y no consiguieron, prácticamente, inquietar más al meta iraní Hossein Hosseini. Por contra, los persas fueron a más en su ofensiva y no se rindieron, hasta encontrar esos dos goles en el añadido que les dan alas.

La locura la empezó Roozbeh Cheshmi con un potente tiro lejano, desde fuera del área, que fue imposible para Danny Ward –el portero que entró, frío, tras la expulsión de Hennessey–. Era el minuto 90+8, y tres minutos después marcó Ramin Rezaeian con una suave y precisa vaselina sobre el desafortunado meta galés.

Antes, Irán avisó al borde del descanso con un disparo lejano de Ahmad Nourollahi, bien detenido en dos tiempos por Wayne Hennessey. Y, a los 6 minutos tras la reanudación, Irán tuvo una triple ocasión con dos palos consecutivos y una parada final de Hennessey.

Justo antes de los goles que cambiaron el rumbo de este partido y del grpo, Mehdi Taremi la tuvo, de nuevo, con un misil potente que se marchó muy cerca del palo. Lo dicho, la ofensiva persa fue interminable y Gales sólo pudo resistir con su meta titular.

Ahora, Gales se lo jugará todo ante Inglaterra –salvo que un resultado adverso en el otro duelo del grupo lo cambie todo– e Irán, que jugará contra los Estados Unidos en la tercera y última jornada, podría hacer historia tras encajar un duro 6-2 en su estreno ante los ingleses.

FICHA TÉCNICA.

–RESULTADO: GALES, 0 – IRÁN, 2 (0-0, al descanso).

–EQUIPOS.

GALES: Hennessey; Mepham, Rodon, Davies; Roberts (Johnson, min.57), Ramsey (Ward, min.87), Ampadu (Allen, min.77), Wilson (James, min.57), Williams; Bale y Moore.

IRÁN: Hossein Hosseini; Rezaian, Majid Hosseini, Pouraliganji, Mohammadi; Gholizadeh (Jahanbakhsh, min.77), Nourollahi (Cheshmi, min.78), Ezatolahi (Karimi, min.83), Hajsafi (Torabi, min.77); Azmoun (Ansarifard, min.68) y Taremi.

–GOLES.

0-1. Min.90+8, Roozbeh Cheshmi.

0-2. Min.90+11, Ramin Rezaeian.

–ÁRBITRO: Mario Alberto Escobar (GUA). Amonestó a Rodon (min.45+3) en Gales y a Rezaeian (min.90+5) y Jahanbakhsh (min.90+5) en Irán. Expulsó a Hennessey (min.86) con roja directa en Gales.

–ESTADIO: Estadio Áhmad bin Ali.