UK – Britische Gesundheitsministerin kündigt «faire» Lohnerhöhung für Krankenschwestern an

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Archiv – Dateibild einer britischen Krankenschwester während der Pandemie. – Gareth Fuller/PA Wire/dpa

Der britische Gesundheitsminister Steve Barclay erklärte am Freitag, dass die Krankenschwestern und -pfleger des Landes eine «faire» Lohnerhöhung erhalten werden, kurz nachdem die Gewerkschaften im Dezember zwei historische Streiks angekündigt hatten.

Er sagte, die Regierung habe die Empfehlungen des Gremiums zur Überprüfung der Gehälter im nationalen Gesundheitsdienst (NHS) akzeptiert und festgelegt, dass die Gehälter in diesem Jahr um mindestens 1.400 Pfund (etwa 1.600 Euro) erhöht werden.

«Das bedeutet, dass eine neu qualifizierte Krankenschwester rund 31.000 Pfund (mehr als 36.000 Euro) pro Jahr erhält», sagte er, bevor er betonte, dass die Gewerkschaften eine 17,6-prozentige Erhöhung fordern, die dreimal so hoch ist wie das Gehalt von Millionen von Arbeitnehmern in der Privatwirtschaft.

«Unsere Priorität ist die Sicherheit der Patienten. Das Gesundheitssystem hat verschiedene Tests ausprobiert, um Probleme zu minimieren und die Notfallversorgung zu gewährleisten, aber diese Streiks werden sich unweigerlich auf die Leistungen auswirken», beklagte er.

Er betonte jedoch, dass «seine Tür offen bleibt», falls die Gewerkschaften «sich zusammensetzen und darüber diskutieren wollen, wie die Arbeitsbedingungen für Krankenschwestern und Krankenpfleger verbessert werden können», wie er in einer Twitter-Nachricht schrieb.

Zuvor hatte das Royal College of Nursing (RCN) des Landes angekündigt, dass am 15. und 22. Dezember 12-stündige Streiks stattfinden werden, von denen die Pflegedienste in weiten Teilen des Landes betroffen sein werden.

Pat Cullen, Generalsekretär des RCN, hat Barclay vorgeworfen, «unnachgiebig» zu sein. «Wenn er sich mit mir treffen will (…), kann er die Sache umdrehen und die Streiks beenden. Meine Tür ist Tag und Nacht geöffnet. Ich werde zur Verfügung stehen, um mein Team und die Krankenschwestern zu verteidigen», sagte er. Sie prangerte jedoch an, dass eine solche Option «für sie nicht zur Verfügung steht und (Barclay) folglich Streiks den Gesprächen vorgezogen hat».

Die für Dezember geplanten Streiks sind die ersten im Lande im Pflegesektor und wurden ausgerufen, nachdem sich die britischen Behörden geweigert hatten, formelle Verhandlungen über Lohnerhöhungen für die Beschäftigten des NHS zu führen.

Der RCN hat angekündigt, dass seine Mitglieder sowohl am 15. als auch am 22. Dezember zwischen 8 Uhr morgens und 20 Uhr abends, also etwa zwölf Stunden lang, streiken werden, wie der Guardian berichtet.

«Die Minister haben mehr als zwei Wochen Zeit, seit wir bestätigt haben, dass die Arbeitnehmer unzufrieden sind und zum ersten Mal streiken werden», sagte Cullen. «Mein Angebot zu verhandeln wurde abgelehnt», sagte er.